Personnages célèbres

Epicure

(341-270 av. J.-C.). Né à Samos, il enseigna à
Athènes une doctrine matérialiste fondée sur une physique atomiste. Sa préoccupation principale n’est pas de donner une explication du monde, elle est essentiellement morale. Il s’agit d’assurer le bonheur des hommes. Le Bien suprême est le plaisir, moins celui des sens, que le calme de l’âme, c’est à dire l’absence de trouble (ataraxie).

Epicure croit que l’âme humaine est entièrement matérielle et qu’elle ne possède aucune possibilité de survie. Les récits concernant l’outre-tombe ne sont que des fables vaines. Pour lui, les dieux existent, mais ils communiquent avec nous que par le rêve et n’interviennent pas dans la conduite du monde, ni dans les affaires humaines.

Epicure s’était installé dans un jardin qu’il avait acheté dans la banlieue d’Athènes, d’où le nom souvent donné de philosophie du Jardin à l’épicurisme.


 



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Dernière mise à jour : 19 décembre 2014
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