Personnages célèbres

Hérodote d’Halicarnasse

Né à Halicarnasse, il vécut à Samos puis fut réfugié politique à Athènes.

Hérodote ne se contenta pas de la logographie traditionnelle telle que la pratiquait Hécatée de Milet. D’abord, il s’interressa à un domaine plus vaste. Ensuite, il eût l’idée de contrôler la masse d’informations collectées par des investigations personnelles menées sur place à travers une série de brèves visites et par une analyse plus ou moins rationnelle de l’information qu’il avait rassemblée. Grâce aux annales d’Assyrie, de Perse et d’Égypte, il tenta d’esquisser une chronologie des siècles précédents. Surtout, il entreprit d’écrire le récit des Guerres Médiques en puisant dans les souvenirs des survivants. Ce qui lui valut le titre de père de l’Histoire.

Son oeuvre conserve dans sa première moitié les traits d’une logographie originelle autour du thème central de la lutte entre Grecs et Perses. Elle connut un accueil très mitigé dès le départ. Hérodote fut accusé jusqu’à nos jours d’être un grand menteur au style charmant mais à la crédulité sans limites pourtant plusieurs découvertes archéologiques ou historiques confirmèrent des récits qui à première vue paraissaient purement fantaisistes.


 



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Dernière mise à jour : 19 décembre 2014
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