MYTHOLOGIES

Amazones

La tradition situait leur pays soit au pied du Caucase, soit
en Thrace, soit en Crimée. On les rencontre dans maintes légendes grecques : dans celle d’Héraclès qu’elles combattent quand il veut ravir la ceinture de leur reine Hippolyte, dans celle de Thésée qui enlève l’une d’elles, Antiope, à la suite de quoi elles envahissent l’Attique.

On veut que leur nom vienne de a-mazos, c’est à
dire sans sein. Elles sont souvent représentées en effet avec le sein gauche découvert et le sein droit coupé. Mais l’étymologie véritable serait peut-être iranienne, de ha-mazan, nom d’une tribu guerrière où les femmes combattaient aussi.

Des légendes circulaient en Amérique du Sud au moment de la conquête espagnole selon lesquelles il existait des tribus indiennes où seules les femmes combattaient. D’où le nom d’Amazonie que l’on donna alors à cette région.


 



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Dernière mise à jour : 19 décembre 2014
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