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Chaldéens

Le mot vient de Kaldou, nom d’une confédération
de tribus peut-être araméennes installée en basse Mésopotamie et attestée depuis 850. Ils habitaient primitivement le bord du golfe Persique et se sont progressivement installés dans toute la Mésopotamie. Ils étaient les prêtres de Bêl à Babylone. Ils fourniront des rois à Babylone à partir de 769 et le nom de chaldéenne s’applique à la dynastie néo-babylonienne (626-539). Grecs et Romains appellent chaldéens les prêtres, scribes et devins qui conservent les sciences de Babylonie et en particulier la divination qu’ils vont répandre à partir du IIe siècle avant J.-C. dans tout le bassin méditerranéen.