Thémistocle :




(525 - 460 av. J.-C.) Homme d’État athénien, partisan d’une politique d’expansion fondée sur la puissance navale. Au lieu de distribuer à la population les revenus tirés des mines d’argent du Laurion, Thémistocle le remit aux plus riches Athéniens, à charge pour eux de construire des trières. Grâce à ces navires - Athènes en comptera 200 en 480 - Athènes remporta l’éclatante victoire de Salamine sur les Perses. Thémistocle fit construire les remparts d’Athènes et fortifier le Pirée. Il se rendit odieux par son goût du faste et, frappé d’ostracisme par les Athéniens en 471, il se réfugia auprès d’Artaxerxès qui lui octroya la direction de trois cités. Artaxerxès envisagea aussi de lui confier le commandement d’un corps expéditionnaire en Égypte contre les Athéniens mais Thémistocle préféra se suicider en 460.